Coupe Davis : la France et la Serbie à égalité, une victoire partout

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Novak Djokovic a permis à la Serbie de revenir à une victoire partout face à la France en finale de la Coupe Davis grâce à sa victoire en trois sets sur Gilles Simon 6-3, 6-1, 7-5, vendredi, à Belgrade. Gaël Monfils avait apporté le premier point à la France en battant Janko Tipsarevic, également en trois sets 6-1, 7-6 (7/4), 6-0.

Sous pression après la défaite de son lieutenant, Djokovic a répondu présent avec un niveau de jeu impressionnant pour réchauffer l'ambiance de la Belgrade Arena. Invaincu à domicile en Coupe Davis depuis cinq ans, le numéro 3 mondial a logiquement étouffé Simon, 42e à l'ATP, qu'il a pris à son propre jeu.

Plus puissant du fond du court, Djokovic a tout fait mieux que son adversaire au style de jeu proche, mais en moins percutant. Serein sur son service, il a réussi 62 coups gagnants contre seulement 22 à son adversaire. Trahi par sa première balle (46 %), Simon n'a retenu Djokovic que pendant 2 h 18 min sur le court, malgré un baroud d'honneur en fin de troisième set lorsqu'il est revenu de 3-5 à 5-5.

 

AFP/DIMITAR DILKOFF

LA CONSTANCE DU TRICOLORE

Quelques heures plus tôt, Monfils a tenu avec prestance son rang de leader de l'équipe en l'absence de Jo-Wilfried Tsonga, forfait sur blessure et supporteur bruyant en bord de court. Classé au 12e rang mondial, il a fait respecter la logique face au 49e et il l'a fait avec la manière, malgré un rhume qui l'a fait user une boîte entière de mouchoirs dans l'ambiance plus tiède que brûlante de la Belgrade Arena.

Cette victoire, arrachée par un Monfils très solide, a lancé idéalement la partie pour le camp français qui avait également remporté le premier point lors de ses deux dernières victoires en 1996 et 2001.

Le Parisien de 24 ans avait confié la veille qu'il était "en panique" à l'idée de jouer cette finale. Mais c'est son adversaire, pourtant plus expérimenté et héros de la demi-finale face aux Tchèques, qui a pris de plein fouet l'énorme pression qui entoure la finale. Tipsarevic a craqué à chaque virage important de la rencontre. Il a commencé par deux doubles fautes et a ensuite traversé le premier set comme un zombie. Il a perdu les nerfs dès le premier point du tie-break de la deuxième manche sur une décision d'arbitrage. Et il a encore perdu son service sur une double-faute dans le premier jeu du troisième set avant de finir par se liq

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